Basilica di Sant'Ambrogio

Una delle chiese più antiche e amate di Milano

Piazza Sant’Ambrogio

Ogni città ha il suo santo patrono o protettore, e Milano certo non è da meno: Sant’Ambrogio, vescovo della città dal 374 al 397, è una delle personalità più importanti nella Chiesa del IV secolo. E fu tanto importante per la città che, ancora oggi, in tutta la diocesi di Milano la S. Messa viene celebrata in Rito Ambrosiano, che presenta alcune differenze con il rito Romano celebrato nel resto del mondo.

 

Non può quindi mancare una visita alla chiesa dedicata al santo: la Basilica di Sant’Ambrogio, che è anche una delle più importanti al mondo e paradigma dello stile Romanico. Una grande devozione popolare ruota attorno alla basilica, da sempre meta di pellegrinaggi e di visitatori, così come nelle altre chiese fondate dal santo vescovo: San Simpliciano e San Nazaro Maggiore.

 

Il suo ingresso, il magnifico quadriportico composto da colonne con capitelli lavorati a rilievo, prepara all’atmosfera raccolta, tipica della chiesa.

Costruita tra il 379 e il 386 e poi ricostruita in età romanica, era in origine chiamata “Basilica Martyrum” (basilica dei Martiri) per volere di Sant’Ambrogio. Sorta al centro di una vasta area (Hortus Philipphi) riservata a sepolture cristiane e caratterizzata dalla presenza di piccole celle in memoria dei martiri, la basilica, dedicata ai martiri Gervasio e Protasio, ancora oggi custodisce sotto l’altare le spoglie dei due santi e di Sant’Ambrogio stesso.

 

Da non perdere nella visita Il prezioso Altare d’Oro del maestro orafo Vuolvinio (835 d.C.): sul fronte anteriore narra gli episodi della vita di Cristo e, sul retro, la vita di Sant’Ambrogio. Da ammirare anche il vasto mosaico absidale raffigurante il Redentore fra i Santi Gervasio e Protasio e l'imponente sarcofago tardo romano detto “di Stilicone”.

 

Una visita va sicuramente dedicata alla cappella di San Vittore in Ciel d’Oro: il piccolo ambiente a pianta trapezoidale era in origine indipendente dalla basilica, chiuso da un’abside e fornito di cripta.

rende il nome dalle tessere dorate della volta e vanta la più antica raffigurazione conosciuta del vescovo Ambrogio, il cui volto è rappresentato con impressionante realismo, nonostante la tecnica del mosaico. Nella parte più alta della cupola è raffigurato con tessere d’oro il busto di San Vittore: sul suo capo la corona gemmata propria dei martiri.

 

CURIOSITA’

 

Nella navata centrale, in cima ad una colonna in porfido d’Elba, è posizionato un serpente di bronzo dal corpo sinuoso. Secondo la leggenda si tratterebbe del serpente forgiato da Mosè nel deserto per difendere il suo popolo dai morsi di questo rettile. Infatti chiunque fosse stato morso avrebbe avuto salva la vita guardando il serpente di metallo.

Come il serpente sia arrivato nella basilica di Sant'Ambrogio è ancora più leggendario. Intorno all'anno 1000, Arnolfo, arcivescovo di Milano, si recò a Costantinopoli per condurre dall'Imperatore Ottone III la sua promessa sposa bizantina. La missione fallì in quanto l’imperatore morì prima di vedere la sua sposa. La principessa fu rimpatriata, ma il serpente di bronzo, che era uno dei doni di nozze, rimase a Milano.
Appena collocato nella basilica di Sant'Ambrogio, i milanesi lo considerarono un oggetto magico con proprietà taumaturgiche, capace di guarire le malattie intestinali e i vermi.
La leggenda riserva ancora altre sorprese: narra che il giorno del giudizio universale il serpente prenderà vita, scenderà dalla colonna e ritornerà alla Valle di Josafat, dove le mani di Mosè lo forgiarono.

 

Fuori dalla basilica si trova una colonna chiamata “colonna del diavolo”, poiché, secondo la leggenda, i due buchi presenti sul fusto della colonna sarebbero stati creati dalle corna del diavolo, scaraventato contro di essa nella lotta con Sant'Ambrogio avvenuta in questo luogo.

Orari

Orari:

 

Lun - Sab: 7:30 - 12:30 / 14:30 - 19:00

Dom: 7.30 - 13:00 / 15:00 - 20.00

 

Trasporti pubblici

Trasporti pubblici:

 

METROPOLITANA

Linea M2 verde fermata Sant'Ambrogio

 

BUS

50, 58, 94

Servizi

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Accesso disabili
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